Vancouveri Eesti Ühendatud Baptisti Koguduse rännutee

01/2019 20 1vancouver
Aivar Raudver, Lihula baptistikoguduse pastor

Vancouveri Eesti Ühendatud Baptisti Kogudus otsustas 2018. aasta 24. novembril lõpetada oma aktiivse tegevuse. Nende 66 aasta eest on põhjust Jumalale tänu öelda ka koduse EKB Liidu inimestel.

Liikmeraamatust on läbi kantud 183 inimest. Parimatel aegadel oli koguduses 125 liiget.

Kui Teise maailmasõja ajal ja järel põgenesid paljud eestlased Rootsi ja Saksamaale, rändas osa neist peatselt, avaramaid eluvõimalusi otsides, edasi Ameerika Ühendriikidesse ja Kanadasse ‒ ka looduslikult kaunisse Vancouveri linna Briti Columbia maakonnas. Osa sinna jõudnud umbes 1500 eestlasest otsis kontakti kohalike kristlike kogudustega, sealhulgas Mount Oliveti baptisti kogudusega. Viimases korraldas grupp usklikke esimese eestikeelse jumalateenistuse 15. aprillil 1949.

Ühiste kooskäimiste laienedes moodustati 1951. aasta märtsis Eesti Usklike Allianss, kuhu astusid Eestis ja Rootsis tegutsenud vabakoguduste liikmed. Nüüd hakati jumalateenistusi pidama igal pühapäeval. Asutati laulukoor ja alustati ka pühapäevakooliga.
Töö arenedes tekkis vajadus seadusliku registreerimise järele. Koguduse asutamiskoosolek toimus 30. augustil 1952. aastal. Kogudusega ühines 23 liiget ja jutlustajaks valiti töö rajaja pastor Osvald Õunpuu. Koguduse nimi – Eesti Ühendatud Kogudus Vancouveris – väljendas, et liikmeteks olid kodumaal erinevatesse konfessioonidesse kuulunud inimesed. 1989. aastal ühineti Lääne-Kanada Baptisti Liiduga.
Varakult tekkis vajadus oma pühakoja järele. Esialgu mõeldi hoone ostmisele, siis aga otsustati ehitada oma kirik, mis valmis 1956. aastal.
Koguduse pastoriteks olid aastate jooksul Osvald Õunpuu (1952–1959, 1960–1962); Valdeko Kangro (1962–1963); Artur Proos (1959–1960, 1963–1985); Edgar Toompuu (1985–1993); Andres Rebane (1992–2002). 20 vancouver
Seejärel teenisid kogudust vennad Kodu-Eestist. See aitas tugevdada sidet ajaloolise kodumaaga ning hoida ülal eesti meelt ja keelt. Poole- või üheaastane (erandina ka pikem) periood Vancouveris oli heaks ja vaheldusrikkaks võimaluseks meie vendadele. Nendeks olid Eerik Rahkema, Jaan Puusaag, Helari Puu, Herman Mäemets, Jüri Nõlvak, Peeter Kaups, Enn Palmik, Alari Allikas, Joosep Tammo, Heldur Kajaste, Viljar Liht, Margus Mäemets, Margo Meri, Eenok Palm, Tarmo Lige, Aivar Raudver. Oma vahtralehemaa kogemusi on nad jaganud ka Teekäija veergudel.
Eestikeelne töö on end käesolevaks ajaks valdavalt ammendanud. Seda eelkõige koguduseliikmete kõrge ea tõttu ja laste sulandumisega pigem inglise keeleruumi. Seepärast müüdi oma hoone mõned aastad tagasi suuremale ingliskeelsele kogudusele, kellelt seejärel eestikeelseteks jumalateenistusteks ruume üüriti. Nüüd otsustati lõpetada töö omaette kogudusena, jätkates kooskäimist, vastavalt võimalustele, kas mõne teise koguduse juures või kodudes. Liikmeraamatust on läbi kantud 183 inimest. Parimatel aegadel oli koguduses 125 liiget.
Hoone müügist saadud rahast toetati ka meie EKB Liidu tööd suure summaga. Seda kasutatakse ehitusteks, misjonitööks, seminari töö edendamiseks jne. Vancouveri koguduse helde annetus väärib meie sügavat tänu.
Olles nüüd taas kodumaal armsa Lihula koguduse keskel, mõtlen sooja südamega Vancouveri inimestele. Siinkohal tahan öelda omapoolsed tänusõnad kallitele eestlastele Kanadas – eriti Vancouveri Eesti Ühendatud Baptisti Koguduse vendadele-õdedele.